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皇家赌场68399,这些公司的业务都高度依赖苹果,当然,在携手同行的时候,大家都成为了“狠角色”~

据铁流,日前苹果公司宣布将在未来两年内停止使用英国公司Imagination
Technologies Group
PLC的图形处理芯片,并终止专利费支付。该消息传出后一石激起千层浪,Imagination
Technologies
公司的股价下跌69%,达到8年来的最低谷。那么,苹果此举意欲何为?又会对Imagination
Technologies 公司造成什么影响呢?

近年来,有三家英国科技公司在移动智能时代发光发热,它们分别是
Imagination,ARM 和 Wolfson
,这三家公司有什么共同之处呢?有的,那就是与苹果之间的关系。

苹果宣布停用PowerVR意欲何为

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在很长时间里,苹果公司和 Imagination
Technologies公司保持着非常密切的联系,苹果不仅是Imagination
Technologies公司一个非常重要的客户。苹果公司设计的各种供苹果手机使用的AP,比如A8、A9、A10等处理器都搭载了Imagination
Technologies公司的PowerVR图像处理技术,而且苹果公司还持有Imagination部分股份。因此,两家公司的关系可谓非常密切。

Imagination 不用说了,最近它的出镜率非常高,它为苹果 GPU
设计提供了关键的要素。而 ARM 则为苹果的处理器设计提供了关键的要素。
Wolfson 曾经为苹果的 iPod 和早期的 iPhone
提供音频处理器。这几家公司的业务都高度依赖苹果公司。

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那么这三家公司如今的情况又是怎么样的呢? Wolfson 已经被 Cirrus Logic
收购,而 Cirrus Logic 刚好又与苹果公司有着非常亲密的关系,Cirrus Logic
的业务有 70% 是来源于苹果。

那为何苹果如今要抛弃曾经的重要合作伙伴呢?

分析师也提到,SoftBank 收购 ARM
之后,也是希望能与苹果建立更加密切的关系,因为他们都渴望在这个移动智能时代掌握或者创建连接设备所需的智能处理器。而且
SoftBank 的 CEO 经常谈及自己非常尊重苹果公司。

还是老句老话:没有永恒的盟友,只有永恒的利益。根本原因还是利益矛盾冲突。

而 Imagination 近期则因为苹果决定计划自己设计创建 GPU
而受到重创,除了会失去苹果这个大客户以外,不少 Imagination
的员工都很有可能会选择转投到苹果的怀抱里,Imagination
目前也承受着非常大的压力。

由于Imagination
Technologies的盈利模式类似于ARM,都是靠卖授权赚钱。这意味着苹果公司每卖出一部手机或者平板电脑,都要向
Imagination Technologies 支付专利费。为此,苹果将支付给Imagination
Technologies公司的专利费用高达1亿多美元,约占今年Imagination总收入的一半左右。而且如果苹果未来的手机、平板卖的越好,生意越做越大,将来需要支付的专利费也将水涨船高。

不管怎么说,在过往的日子里,这些英国公司都为苹果展现了自己最大的科技成就,他们与苹果之间曾经、现在或者说未来,都会保持着千丝万缕的关系,不可否认,作为苹果的供应商真得非常不容易,但是,在“艰苦”的同时,供应商也得到了巨大的好处,事实上,能在苹果产业链上活下来的企业都是狠角色,他们最大的特点就是享受难度,这种心理与苹果的要求不谋而合。当然,苹果也不可能仅仅依靠自己的力量,就发展到今天这样的规模。

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因此,如果能收购Imagination
Technologies公司,对苹果公司而言无疑是上策。正因此,在去年苹果公司曾经试图收购Imagination
Technologies公司,不过最终两家公司没能谈拢。随后,苹果公司采取私下挖人的办法——在去年10月,根据美国媒体Mac
Rumors报道,曾经在 Imagination
工作过的现任苹果员工就有25人,其中还包括Imagination
Technologies公司的营运长 John Metcalfe。

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在招募了一批人才之后,有小道消息爆出,苹果打算自己开发GPU。而本次苹果公开宣布将在两年内停止使用英国公司Imagination
Technologies Group PLC的图形处理芯片,存在两个可能:

一是向Imagination Technologies公司施压,以谋取Imagination
Technologies公司妥协,而且在股价暴跌69%的情况下,苹果公司收购Imagination
Technologies公司的资金成本也会大幅下降。

二是真的打算在2年后抛弃PowerVR,在苹果手机上使用苹果公司自己研发的GPU。不过,在IC设计领域,比较长远计划基本上就存在很多不确定性,即便2年后苹果依然使用PowerVR笔者也丝毫不感到奇怪。诚然,上述两种选择也有可能苹果公司的考虑范围内,先施压,看看能不能低价收购,若Imagination
Technologies公司坚决不妥协,在2年后,时间成熟的话,用新研发的GPU替换掉PowerVR的可能性也不是一点都没有。

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Imagination Technologies的兴衰史

Imagination Technologies公司前身是一家名为Video Logic的公司,Video
Logic成立于1985年,主营业务是图形与音频加速等方面。后来选择了与ARM类似的盈利模式,就是对外收购IP核,并在1999年更名为Imagination
Technologies。

Imagination
Technologies公司在发展过程中,Intel和苹果都曾大量购入其股票,促进了该公司的发展——Intel曾经一度持有Imagination
Technologies公司16%的股份,而苹果公司也曾持有将近10%的股份。

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不过,Intel入股Imagination
Technologies公司的主要目的是间接获取其技术,在Intel自家的GPU性能和功耗都羽翼丰满之际,在2015年,Intel卖光了所持有的Imagination
Technologies公司的股份。

在移动GPU市场上,Imagination的PowerVR
GPU一度占有非常高的市场份额——在2012年上半年,根据市场调研机构Jon Peddie
Research的数据,Imagination占据了移动GPU
IP授权市场的46.5%之多,相比之下,在同时期,桌面GPU上实力强劲的英伟达只有2.5%的市场份额。

Intel、苹果、联发科、三星、展讯等公司都先后使用过PowerVR
GPU。正值Imagination Technologies公司欣欣向荣之际,在2013年Imagination
Technologies公司收购了MIPS公司,随后又在欧美收购了数家从事WiFi和射频产品开发的中小规模企业。

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这些收购有利有弊,有利的一方面是丰富了Imagination
Technologies公司的产品线,并形成了以下三大主营业务:

一是PowerVR GPU;

二是MIPS CPU;

三是通信和无线连接产品。

但不利的一面是消化不良。Imagination
Technologies公司的规模也随着收购而膨胀。然后,在公司规模扩大之后,收购来的业务并没有创造出高额利润。以MIPS
CPU来说,随着ARM的崛起,MIPS在国际上已然越来越边缘化,一些曾经开发过MIPS芯片的IC设计公司,不少已经转投ARM。在收购MIPS之后,能够获得的利润相当有限,恐怕ARM购买了MIPS
498条指令集永久授权是Imagination
Technologies公司在MIPS上为数不多的大额收益。

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此外,ARM采取类似捆绑销售的策略,只要购买ARM的CPU核授权,那么再购买GPU核授权可以获得一定的折扣。

ARM正是以这种以近乎“买CPU,送GPU”的模式,打包出售其Mali
GPU,在Mali性能够用又便宜的情况下,这使得众多IC设计公司纷纷采用ARM的Mali
GPU,比如华为海思、三星、联发科、展讯、联芯/小米等公司都是Mali
GPU的客户,Mali GPU的市场份额也在ARM作弊式的推广模式下得以提升。

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作为手机芯片巨头的高通,一直使用自家的Adreno系列GPU,无论是ARM还是Imagination
Technologies都无法侵入高通的市场。这样一来,新的市场无法开辟,而原本的市场收到冲击。在此消彼长下,Imagination
Technologies公司的PowerVR
GPU的市场份额反而收到挤压,苹果公司已经是其最主要的客户和最主要利润来源。

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由于之前提到的,收购来的业务一直没能创作高额利润,加上移动GPU业务收到ARM
Mali GPU的冲击,直接导致在去年,Imagination
Technologies公司遭遇了历史上最大的亏损,不得不裁员200人(占公司总员工数约七分之一)来削减人力成本来填平亏损6150万英镑的大坑。而且从长远看,ARM“买CPU,送GPU”的模式近乎无解,Imagination
Technologies公司走下坡路的时代已然到来。

中方企业有何机遇?

在 Imagination
Technologies公司股价大跌之后,ImaginationTechnologies公司市值不足2.5亿英镑,这点钱也就是北上广深几幢楼盘的价值。中资能否收购ImaginationTechnologies公司唯一要考虑的是,以美国为首的西方国家是否同意了。

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或者说,中资需要的是时间和能耐,在几年之后,ImaginationTechnologies公司每况愈下之际,中资的收购成功率将会比较高,而这可以使国内获得MIPS
CPU和PowerVR GPU。获得PowerVR
GPU可以使国内GPU有一个比较好的起点。特别是ARM掌握在日本手中,且中美日之间关系不和睦的情况下,有MIPS做备份,可以防备日本在ARM授权上玩花样。

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